Um suplemento promete reduzir o metano em vacas e gerar dinheiro para pecuaristas

Um suplemento promete reduzir o metano em vacas e gerar dinheiro para pecuaristas

A pecuária responde por quase 10% de todos os gases de efeito estufa produzidos pela atividade humana, com mais de 1,4 bilhão de vacas no planeta.

Uma parte significativa vem do metano que as vacas produzem, mas os criadores de um novo suplemento alimentar afirmam que ele poderia reduzir as emissões em até 30%.

A redução da poluição será igual a tirar mais de 300 milhões de carros das estradas da Europa se todas as vacas do mundo consumirem o produto, garantem os fabricantes.

O suplemento, à base de alho e extratos cítricos, é combinado com ração normal para gado e reduz as emissões de metano pelo equivalente a uma tonelada de dióxido de carbono por vaca anualmente, de acordo com a Mootral, uma startup suíço-britânica.

A organização agora está transformando essas economias em créditos de carbono, que são oferecidos a empresas que desejam compensar suas emissões e são certificadas pelo Verra, um programa global de compensação voluntária de carbono.

De acordo com o CEO da Mootral, Thomas Hafner, o produto da venda dos créditos de carbono volta para os produtores, subsidiando o custo inicial da ração e permitindo que comprem mais.

Os créditos de carbono, de acordo com Hafner, são uma ferramenta de estímulo significativa para impulsionar a adoção de tecnologias favoráveis ao clima.

Fazendeiros da Inglaterra são pioneiros

A primeira fazenda comercial a usar o esquema de crédito de carbono da Mootral é a Fazenda Brades, em Lancashire, noroeste da Inglaterra. O suplemento é fornecido duas vezes ao dia ao rebanho de 440 vacas leiteiras.

Os aditivos para ração evitam que o metano seja criado por micróbios no estômago de uma vaca, que normalmente é produzido como um subproduto da digestão de material vegetal fibroso como a grama.

“É difícil viver da pecuária leiteira porque sempre há contas a pagar”, diz Joe Towers, que administra a fazenda com seu irmão Ed. “Os créditos de carbono são uma oportunidade real para os agricultores cobrirem as despesas”, diz ele.

Para a planta, o suplemento alimentar tem valor comercial. Os irmãos encontraram um nicho vendendo leite de qualidade para cafeterias de Londres, promovendo suas vacas como com baixo teor de metano.

Como funcionam os créditos oferecidos

Os chamados “CowCredits” da Mootral não são baratos. Eles foram introduzidos em abril a um custo de cerca de US $ 80 por crédito, com um crédito equivalente a uma tonelada de CO2.

De acordo com a empresa de pesquisas Ecosystem Marketplace, os esquemas de compensação florestal custam em média US $ 4 por tonelada de CO2. Mas, de acordo com Hafner, existe um mercado para créditos que têm uma “redução imediatamente validada” nas emissões, ao invés de créditos que prometem economias potenciais que podem ou não se materializar.

Um suplemento promete reduzir o metano em vacas e gerar dinheiro para pecuaristas
Um suplemento promete reduzir o metano em vacas e gerar dinheiro para pecuaristas

A demanda por compensações está aumentando à medida que as empresas enfrentam uma pressão crescente para reduzir sua pegada de carbono. O mercado global de compensação voluntária valia $ 320 milhões em 2019, de acordo com o Ecosystem Marketplace, mais do que o dobro de seu tamanho em relação aos dois anos anteriores.

Estima-se que, até 2030, a Força-Tarefa para Escalonar os Mercados Voluntários de Carbono, um projeto do setor privado, terá crescido para mais de US $ 50 bilhões.

A Mootral já produziu mais de 300 CowCredits. Ela espera criar 10.000 empregos no próximo ano e está buscando US $ 2,5 milhões em financiamento de investidores para ajudar na expansão.

Ainda faltam soluções para todas as demandas

No entanto, existem obstáculos. A quantidade de metano diminuída pelo suplemento alimentar é determinada pela raça e clima da vaca. Mootral só conduziu experimentos abrangentes nas duas raças na Fazenda Brades até agora, mas Hafner diz que a empresa espera realizar pesquisas adicionais em várias partes do mundo.

O gado de corte e as vacas leiteiras têm horários de alimentação diferentes, o que aumenta a complexidade na busca de soluções. Ainda assim, Hafner está otimista de que a Mootral encontrará uma saída, e a empresa em breve começará os testes com 12.000 bovinos de corte em uma fazenda no Texas.

De acordo com Liam Sinclair, professor de ciência animal da Harper Adams University no Reino Unido, será importante rastrear os efeitos do produto Mootral ao longo do tempo, pois a mudança na dieta pode afetar a digestão da vaca, reduzindo potencialmente sua taxa de crescimento ou produção de leite.

“Se houver uma redução substancial nas emissões de metano, também é fundamental que a commodity seja acessível e econômica nos países em desenvolvimento”, acrescenta.

Fonte: Mixrondonia

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